Nieuws

Achilles weet niet waar het staat, maar het staat in elk geval weer

De storm is nog niet helemaal gaan liggen, maar tijdens de zware windstoten van de laatste maanden is Achilles ’29 overeind gebleven. De focus kan eindelijk weer op de toekomst, nu de voorbereiding op het nieuwe seizoen is begonnen.

Frans Derks hoopt nog een paar spelers te strikken voor de start van de competitie. De technisch directeur en tevens assistent-trainer van de Groesbeekse club heeft inmiddels weer genoeg namen op papier voor een representatief eerste elftal. ‘De aanvulling zou sowieso ook vanuit onze beloften kunnen komen, daar zit ook al een hoop bij van een hoog niveau’, vertelt hij in gesprek met ELF Voetbal.

Achilles ’29 speelt komend seizoen gewoon Tweede Divisie en de beloften komen uit in de Hoofdklasse. De laatste maanden werd door de buitenwereld hardop getwijfeld aan het bestaansrecht van de club. Voor Derks een periode om snel te vergeten. ‘De laatste maanden hebben veel energie gekost’, erkent hij. ‘Nu willen we dat binnen de club in alles de rust terugkeert.’

Basis
Met de doorgewinterde kampioenenmaker Eric Meijers aan het roer werd maandag de eerste training afgewerkt. ‘We kennen de oude Topklasse, maar we verwachten dat deze Tweede Divisie wel wat sterker is. Ik zou niet kunnen zeggen waar we nu staan. Maar we hebben hier nuchtere mensen bij de club die weten ook dat we in eerste instantie gewoon ons stinkende best moeten doen. Vanuit die basis zien we wel weer waartoe we in staat zijn.’

In 2013 waagde Achilles zich aan een profavontuur, door deel te nemen aan een pilot van de KNVB. ‘Wij hebben dat destijds als enige amateurclub aangedurfd. Natuurlijk is het soms moeilijk geweest, maar clubs uit de Jupiler League hebben ons altijd heel positief benaderd. Wat rest, zijn vooral de mooie herinneringen. Niet alleen voor vijfduizend man thuis tegen NEC, maar ook van een uitwedstrijd tegen Telstar konden we echt genieten.’

Bekenden
Als degradant keert Achilles nu terug in een competitie met een hoop oude bekenden. De laatste twee seizoenen dat de club in de hoogste amateurklasse uitkwam, werd het kampioenschap behaald in de Topklasse van het zondagvoetbal. ‘We blijven een ambitieuze vereniging’, benadrukt Derks, die zich absoluut nog niet wil wagen aan een sportieve doelstelling. ‘Als we in rustiger vaarwater komen, kunnen we ook weer op zoek naar aansluiting.’

De derby’s tegen De Treffers zijn in elk geval weer iets om naar uit te kijken. ‘Het is niet zo dat we nu voor het eerst naar buiten gaan’, bekijkt Derks de nieuwe start van het team. ‘Ik verwacht een mooie competitie. Als we maar zorgen dat we zo snel mogelijk met ons hoofd en onze voeten in die Tweede Divisie zitten. Er is een hoop gebeurd, maar het gaat nu best wel weer de goede kant op met Achilles.’