Nieuws

Almeida zet zijn zinnen op winterse transfer naar Japan

Zaterdag speelde hij weer een belangrijke rol in de ploeg van Excelsior Maassluis. Het bezoekende FC Lienden kreeg met 3-0 klop. Maar of Elson do Rosario Almeida nog lang het shirt van de Tweede Divisionist draagt? Een Japans avontuur lonkt. ‘In januari krijg ik te horen of het doorgaat.’

Het was een mooi beeld zaterdag op Sportpark Dijkpolder. Terwijl thuisclub Excelsior Maassluis al ruim op een 3-0-voorsprong stond, denderde Elson Almeida op de rechterflank weer als een sneltrein naar voren. Zijn rechterhand ging omhoog: kom maar op met die bal. Maar de inspanning bleek voor niets, want de bal bereikte hem niet. ‘Dan baal ik wel even’, vertelt de 27-jarige Rotterdammer, tegenwoordig rechtsback, tegenover ELF Voetbal. ‘Ik wil altijd graag scoren. Ik ben altijd rechtsbuiten geweest. Die aanvallende instelling blijft in mijn karakter zitten.’

Excelsior Maassluis was zaterdag de dominerende ploeg in eigen huis. FC Lienden, dat vooraf twee punten meer had verzameld, wist nauwelijks een kans te creëren. ‘Normaal zijn we aan elkaar gewaagd, maar deze keer kwamen we eigenlijk niet in de problemen. We wilden graag revanche voor vorige week (nederlaag tegen Rijnsburgse Boys, red.). Verdedigend hadden we het vandaag goed voor elkaar. We wilden vroeg druk zetten, het veld compact houden. Ik had het gevoel dat zij er moeilijk doorheen kwamen. De trainer (Jeroen Rijsdijk, red.) had me ook op het hart gedrukt om vooral verdedigend goed te staan.’

Rushes
‘Natuurlijk speel ik ook graag naar voren, maak ik graag mijn rushes. Maar de trainer benadrukte dat ik mijn momenten daarvoor goed moest uitzoeken. Vooral na rust ging dat goed. In het begin moest ik ook even zoeken. FC Lienden startte met een 4-4-2-formatie, zodat ik geen directe tegenstander had. Toen ze later met drie aanvallers speelden, gebeurde dat wel. Maar we gaven haast niets weg. We zijn niet in de problemen geweest.’ 

Excelsior Maassluis klom daardoor naar plek zes. ‘We zitten dichtbij de topvijf. Dat is de plek waar we graag willen staan. We speelden vandaag met meer zelfvertrouwen en dan kunnen we veel.’ Elson Almeida, die vorig seizoen zes maanden aan de kant stond met een enkelblessure, weet nog niet hoeveel wedstrijden hij het shirt van Excelsior Maassluis zal dragen. Dat kunnen er zomaar slechts twee meer zijn. Een Japans avontuur lonkt.

FC Emmen
Van 10 tot en met 18 november liep Elson Almeida stage bij Mito Hollyhock, een club uit de Japanse J2 League, het tweede niveau van het land. ‘De contacten zijn gelegd door Linton Posthumus, de zaakwaarnemer van Quenten Martinus die voor Yokohama F. Marinos in het land speelt. Quenten is een van mijn beste vrienden. Dat stamt uit de tijd dat we samenspeelden bij FC Emmen.’

‘Afgelopen zomer ben ik ook bij hem op vakantie geweest in Japan. Posthumus tipte ons dat die club een aanvaller voor het nieuwe seizoen zocht met veel snelheid. Ik heb altijd gezegd dat ik op mijn 28e in het buitenland wil spelen. Ik ben nu 27 jaar, de tijd dringt, haha. Mito Hollyhock bekeek beelden van me op YouTube en bood me de kans om me te bewijzen.’

Tokio
Elson Almeida stapte in het vliegtuig voor een reis van twaalf uur naar Tokio. ‘Vanuit daar is het anderhalf uur rijden naar Hollyhock. Vanwege het tijdsverschil van acht uur had ik wel even last van een jetlag.’ De geboren Portugees nam deel aan vijf trainingen en speelde een oefenwedstrijd. ‘Tegen Kashima Antlers. Die club miste op doelsaldo dit jaar de landstitel en deed afgelopen jaar nog mee op het WK voor Clubteams. Ik moest zeker wennen. Er wordt anders gespeeld dan in Nederland. Ook de taal vormde een barrière, maar ze deden hun uiterste best om Engels tegen me te praten.’ 

‘Het niveau op de trainingen lag hoog. Telkens is het bal aannemen, inspelen. Eén, twee keer raken. Meer niet. Echt elke speler bezit die capaciteiten, dat is echt top om te zien. Duels zijn er nauwelijks. Het is nu afwachten hoe het verder loopt. Ze lieten merken dat ze tevreden waren. In januari krijg ik duidelijkheid. Voor Excelsior Maassluis is het geen probleem. Ik heb met hen de afspraak gemaakt dat ik in de winter weg mag. Ik ben de club dankbaar voor het meedenken. Ze boden me ook de gelegenheid om tijdens het seizoen acht dagen naar Japan te gaan.’ 

Droom
Hij is enthousiast. ‘Ik zou graag willen voetballen in Japan. Een mooi land, de mensen hebben veel respect voor elkaar, zijn erg aardig, het land is heel schoon en het eten echt lekker. Ik houd van sushi. Dan zit ik hier goed op mijn plaats. Ook Thomas Bakker (vorig seizoen HHC Hardenberg, red.) speelt nu in Japan (voor Veertien Mei, red.). Hem ken ik ook via Quenten, die Bakker weer kent uit de jeugd van sc Heerenveen. Het wordt even afwachten hoe het afloopt. Hopelijk kan ik mijn droom straks waarmaken.’