afc barendrecht de-treffers excelsior-maassluis gvvv hhc ijsselmeervogels jong-almere-city sparta-ii jong-vitesse katwijk koninklijke-hfc kozakken-boys lienden rijnsburgse-boys scheveningen spakenburg vvsb

Nieuws 12 januari 2018 om 09:53

‘Als linksback topscorer van AFC is leuk, maar niet goed’

Eind juli ging de telefoon. Jack van Gelder aan de lijn. ‘Eerder had toenmalig trainer Ton du Chatinier van AFC me al gebeld met de vraag of ik naar Amsterdam kwam. Een mooi gebaar dat Van Gelder ook nog belde. Hij vertelde geen officiële functie te bekleden bij AFC, maar de club op zijn manier wel te helpen als supporter.’

Moldavië, Cyprus, nee, Thomas van den Houten stond niet echt te springen toen hij hoorde van die interesse. De 27-jarige linksback, net op het verkeerde moment geblesseerd geraakt, besloot zijn carrière afgelopen zomer te vervolgen bij AFC in de Tweede Divisie. ‘En mijn studie af te maken. Dat wordt wel eens tijd’, zegt hij in gesprek met ELF Voetbal.

‘We hebben nu geregeld contact’, vervolgt hij over de gesprekken die hij met Van Gelder voerde. ‘Via de telefoon of de app spreken we elke wedstrijd na. Ik heb een uitnodiging liggen om een uitzending van zijn programma Peptalk op Ziggo Sport te bezoeken, maar daarvan is het nog niet gekomen.’

File
Van den Houtens besluit om voor AFC te kiezen, was overigens verre van gemakkelijk. Hij woont in het Zeeuwse Goes. ‘Dat is twee uur rijden. Ter hoogte van Rotterdam sta ik altijd in de file. Ik heb sinds kort een vriendin in Amsterdam, waardoor ik soms daar kan blijven slapen. Meestal rijd ik heen en weer. Eén dag in de week ga ik nog naar school en mijn zoontje van Daley van vier jaar kan ik dan ook vaker zien.’

Van den Houten was tot afgelopen zomer profvoetballer. De laatste twee seizoenen bij Telstar. ‘In februari scheurde ik tegen FC Oss twee pezen en een spier af tijdens een sprintduel met Istvan Bakx. Ik dacht dat mijn schoen scheurde en vroeg snel een nieuwe. Toen hoorde ik dat mijn schoen helemaal niet kapot was. In de rust begon de pijn te komen. Daarmee kreeg mijn periode bij Telstar een vervelend einde.’

Stage
‘In de voorbereiding liep ik nog stage bij FC Dordrecht. De technische staf stond achter mijn komst, maar toenmalig technisch manager Marco Boogers zag dat niet zitten. Nu kan ik bij AFC in ieder geval het laatste jaar van mijn hbo-studie International Business en Management in Vlissingen afronden. Ik moet nog de vakken Statistics en een mondeling Engels doen. Dan ben ik klaar.’

Eerder speelde Van den Houten onder meer in België voor Olympic Charleroi. ‘Dat had ik nooit willen missen, maar Charleroi is niet voor niets uitgeroepen tot lelijkste stad van Europa. Elke avond gaf ik wat kleingeld aan de zwervers bij mijn appartement. Dan wist ik zeker dat mijn auto de volgende dag niet was beschadigd. Toen ik drie maanden op rij niet was uitbetaald, ben ik vertrokken. Ik was volledig door mijn spaargeld heen. Ik stond er niet van te kijken dat de club dat jaar failliet ging.’

Bij AFC kent hij die problemen gelukkig niet, zaterdag hervat de hekkensluiter van de Tweede Divisie de competitie met een thuiswedstrijd tegen Excelsior Maassluis. ‘In de voorbereiding op de tweede seizoenshelft zijn we vier dagen naar Valencia geweest. Hopelijk worden de prestaties nu snel beter. We moeten vaker scoren. Dat ik als linksback met drie goals clubtopscorer ben, is leuk. Maar natuurlijk niet goed.’

ELF Voetbal besteedt deze maand extra veel aandacht aan de Tweede Divisie. Nieuwsgierig? Kijk dan hier.

Tweede Divisie
Op social media