Nieuws

Bakker klaar voor Jong AZ: ‘Die moet HHC ook gewoon winnen’

Het voelde als een laatste strohalm. In eigen huis moest HHC Hardenberg de drie punten veiligstellen om nog enigszins kans te maken degradatie te ontlopen. Dat deed de Overijsselse club met verve. Verdediger Thomas Bakker (25) erkent dat er geen excuses meer gelden: ‘We moeten de volgende pot tegen koploper Jong AZ ook gewoon winnen.’ 

HHC Hardenberg won verdiend van Spakenburg, maar makkelijk ging het wederom niet. Zoals wel vaker dit seizoen bleek het doel vinden een lastige opgave. ‘We hadden het veel eerder moeten beslissen’, laat Bakker ELF Voetbal weten. ‘In de eerste helft hadden we al drie of vier goals moeten maken en ook in de tweede helft kregen we enkele opgelegde kansen. Scoren is wel hoofdzakelijk het probleem van dit seizoen.’ 

De defensie van Hardenberg behoort namelijk tot de middenmoot wat betreft tegendoelpunten, maar tegelijkertijd is Het Tweede Oranje samen met FC Twente verreweg het minst productief. ‘Dan wordt het lastig om wedstrijden te winnen. Maar doordat we nu wonnen, hebben we de aansluiting naar boven weer enigszins gevonden. Als we hadden verloren, dan was het heel moeilijk geworden. Het was erop of eronder afgelopen zaterdag.’

Druk
Het moeten zorgde voor druk en dat was volgens Bakker te merken. ‘Persoonlijk voel ik niet zo veel druk, maar je merkt het wel in de groep. Je bent niet helemaal vrij in de dingen die je doet op het veld. De trainer van Spakenburg zei het ook: normaal probeer je goed te voetballen, maar op de plek waar we nu staan en in deze fase, komt er ook iets anders bij kijken. Alleen de drie punten tellen nog, goed voetbal niet meer. Waar je de druk ook merkt, is aan de kant bij de supporters. Die zijn er heel erg mee bezig, omdat ze intensief meeleven. De kunst is om je daarvoor af te sluiten.’

De komende weken staan er met Jong AZ, De Treffers en Katwijk wedstrijden op het programma waarbij de tegenstander op papier een stuk sterker is. Bakker, die Hardenberg volgend jaar de rug toekeert, is desondanks vol vertrouwen. ‘Ik denk dat veel teams die onderaan staan en tegen Jong AZ moeten, zullen zeggen dat ze voor het hoogst haalbare gaan. Maar wij moeten die pot gewoon winnen en dat geldt net zo goed voor die wedstrijden erna. Het staat verdedigend goed en we creëren genoeg kansen. Als we dat ook doen tegen Jong AZ kunnen we die ook winnen.’