Nieuws

‘Beloftenteams niet goed voor sfeer, wel voor voetbal’

Daan Smith staat zaterdag met Excelsior Maassluis aan de aftrap tegen Jong AZ. De koploper heeft dit seizoen slechts twee wedstrijden verloren, maar de centrale verdediger acht zijn ploeg zeker niet kansloos.

AZ heeft verreweg de beste ploeg van de competitie, maar wij zijn de laatste tijd ook goed bezig. Vorige week tegen Spakenburg was natuurlijk een misstap, maar verder zijn we goed begonnen na de winterstop. We zijn thuis moeilijk te verslaan, dus het wordt sowieso een leuke wedstrijd denk ik’, aldus Smith tegenover ELF Voetbal.

De 24-jarige verdediger speelde ooit in dienst van Excelsior Rotterdam tegen het grote AZ. Smith kijkt met een goed gevoel terug op zijn periode in de Eredivisie. ‘Spelen op het hoogste niveau is natuurlijk het mooiste wat er is. Ik heb er heel mooie ervaringen opgedaan en het is toch iets waar je trots op mag zijn.’

Toch voelt Smith zich nu thuis in de Tweede Divisie. ‘Het is heerlijk voetballen in deze competitie en er is daarnaast nog ruimte voor een maatschappelijke carrière. Al met al lijkt het me hier prettiger dan in de Jupiler League.’

Jeugdteams
Smith heeft gemengde gevoelens bij het toelaten van jeugdteams in de Tweede Divisie. ‘Competitievervalsing wil ik het niet noemen, maar het is wel jammer qua sfeer en ambiance. Als je tegen Jong Sparta in een leeg stadion speelt heeft dat niet veel met de charme van het amateurvoetbal te maken. Het is wel goed voor het niveau van de competitie, omdat veel van deze jeugdelftallen toch een hoop extra kwaliteit hebben. Sportief gezien maakt het amateurclubs dus wel beter.’