Nieuws

‘Ben er heilig van overtuigd dat Danny de Eredivisie aankan’

Dat de Tweede Divisie een kweekvijver is voor voetbaltalent bewijst onder anderen Ahmad Mendes Moreira (22). De linksbuiten van Kozakken Boys verdiende met zijn goede spel dit seizoen een transfer naar FC Groningen. Over huizen bezichtigen, Danny Buijs en Guinee. 

Mendes Moreira is net klaar met school als we hem bellen voor het interview. Hij studeert sociaalpedagogische hulpverlening bij Inholland in Rotterdam. De vleugelflitser heeft het naar zijn zin, maar toch zal hij zijn studie volgend jaar noodgedwongen een tijdje links laten liggen. Met een goede reden: een overstap naar de Eredivisie.

‘In mijn eerste jaar bij FC Groningen neem ik bewust een tussenjaar, zodat ik me volledig kan focussen op het voetbal’, zegt hij in gesprek met ELF Voetbal.

Contract
De aanvaller zal direct moeten laten zien wat hij in zijn mars heeft. ‘Ik krijg in eerste instantie een contract voor een jaar. Met een optie voor nog twee jaar. Ik hoop die periode minimaal vol te maken. Ik ga voor het eerst op mezelf wonen, maar ik weet zeker dat het goed gaat komen.’

‘Volgende maand ga ik weer naar Groningen en zal ik drie huizen bezichtigen. Ik ken verder niemand daar, dus het is een grote stap. Ik heb gehoord dat Groningen een leuke stad is. Soms zelfs te leuk, haha. Maar ik ben niet zo’n uitgaanstype, dus dat komt goed uit.’

Voetbaldier
Eén ding zal volgend jaar niet veranderen voor Mendes Moreira: trainer Danny Buijs. De oud-prof van onder meer FC Groningen en Feyenoord blijkt een van de initiators van de transfer. ‘Ik ben er heilig van overtuigd dat Danny de Eredivisie aankan. Hij is een echt voetbaldier dat heel de dag bezig is met zijn team. Hij en Ron Jans spraken elkaar toen Ron voor Danny op de cursus kwam.’

‘De trainer vertelde dat er bij Kozakken Boys interessante spelers rondlopen die het niveau van de Eredivisie misschien wel zouden aankunnen. FC Groningen heeft toen een paar keer een scout gestuurd. Ron kwam tegen Jong Sparta zelf kijken. Die wedstrijd maakte ik twee doelpunten en gaf ik een assist. Zo is het balletje gaan rollen.’

Kans
Samen met zijn vader brengt Mendes Moreira niet veel later een bezoek aan technisch manager Jans. Ze spreken af dat hij in de voorbereiding van 2018/19 de kans krijgt in het eerste elftal. ‘Dat was een goed gesprek, een soort kennismaking. Ik heb over mezelf verteld en Ron vertelde over zichzelf, de club en de stad.’

‘FC Groningen was als enige club concreet. Ik heb in de media gelezen dat NEC en FC Den Bosch belangstelling zouden hebben, maar van die clubs heb ik nooit iets gehoord. En kiezen uit die clubs had mijn keuze bovendien niet anders gemaakt.’

Voetballeven
Mendes Moreira krijgt de dag nadat bekend is geworden dat hij naar FC Groningen gaat tot wel tachtig appjes. Na Kethel Spaland, de Feyenoord-jeugd, Excelsior ’20, Excelsior Maassluis en Kozakken Boys wordt de eredivisionist de zesde club in zijn voetballeven.

‘Ik heb twee jaar bij Feyenoord gespeeld, daarna heb ik geen kans meer gehad bij een BVO. Toen ik in de A-jeugd van Excelsior Maassluis zat, mocht ik wel op stage komen bij Sparta, maar daar werd ik niet aangenomen.’

Guinee
Via een grote omweg is hij dan toch terechtgekomen bij een profclub. En wie weet wat er nog meer in het verschiet ligt van zijn voetbaldroom. ‘Mijn vader komt uit Guinee-Bissau en mijn moeder uit buurland Guinee. Ze zijn rond 1988 naar Nederland gekomen. Ik krijg vaak de vraag of ik Kaapverdiaans bloed heb, maar Guinee-Bissau was vroeger ook een Portugese kolonie. Vandaar de achternaam.’

‘Guinee is daarentegen Franstalig, wat ik ook spreek. De voetbalbond van Guinee heeft weleens naar me geïnformeerd, maar dat is nooit echt concreet geworden. Ik moet ook eerlijk zeggen dat ik niet echt bezig ben met een interlandloopbaan. Het zou een prachtige optie zijn, maar ik focus me nu op Kozakken Boys.’

Katwijk
Er valt dan ook nog genoeg te winnen voor de club uit Werkendam. De club heeft zes punten achterstand op koploper Katwijk, maar speelde wel één wedstrijd minder. Na een valse start is de club momenteel al twaalf wedstrijden ongeslagen. De laatste wedstrijd moet Katwijk bovendien op bezoek bij Kozakken Boys.

‘Van mij mag Katwijk heel het jaar bovenaan staan als wij het kampioenschap op de slotdag grijpen. Dat zou een droomscenario zijn. Katwijk heeft al een aantal keer gewonnen in de slotfase. Dat vierden ze heel uitbundig. Dat mogen ze nog acht wedstrijden doen. Als wij de schaal uiteindelijk pakken vind ik dat allemaal prima.’

In het magazine van onze mediapartner ELF Voetbal wordt maandelijks veel aandacht besteed aan de Tweede Divisie. Meer informatie vind je hier.