Nieuws

Via Facebook Messenger naar nationale ploeg van Irak

Zeven jaar geleden zette Ali Akla voor de eerste keer een voetstap in het land waar zijn ouders zijn opgegroeid. De 25-jarige aanvaller van IJsselmeervogels, die te wereld kwam in een vluchtelingenkamp, droomt ervan in 2022 met Irak te verrassen op het WK.

Rafha, Saudi-Arabië. In de stad van ruim tachtigduizend inwoners dichtbij de grens met Irak deed Akla voor het eerst zijn ogen open. ‘In een groot vluchtelingenkamp. Mijn ouders waren tweeënhalf jaar eerder gevlucht uit Irak’, vertelt hij in gesprek met ELF Voetbal.

‘Het was in de tijd dat alleenheerser Saddam Hoessein aan de macht was. Hij regeerde het land met harde hand. Alle vormen van protest werden neergeslagen. Er ontstond een angstcultuur in het land. Mijn ouders voelden zich niet meer veilig. Toen de Verenigde Staten zich met de situatie gingen bemoeien en de Golfoorlog uitbrak, besloten zij te vluchten.’

Vluchtelingenkamp
Net voor de jaarwisseling van 1996 maakte Ali met zijn ouders, drie oudere zussen, twee jongere zussen en oudere broer de reis naar Nederland. Ze kwamen terecht in het AZC van Harderwijk. ‘Binnen onze familie waren we de enigen die deze kans kregen. Mijn ooms en tantes zijn, na tien jaar in het vluchtelingenkamp te hebben gewoond, teruggekeerd naar Irak.’

In het voetbal vond Akli zijn uitlaatklep. ‘Ik was altijd met een bal te vinden. Een oom van me was profvoetballer in Irak. Dat vond ik mooi. Mijn vader speelde juist volleybal. Ik kende geen enkele twijfel. Elke dag was ik op straat te vinden. Ik was erg fanatiek en ook agressief. Als het niet meezat of ik verloor, dan liep ik weg.’

Kampioen
‘Ik ging pas laat bij een club. Mijn vader vond dat ik school voorop moest zetten. Op mijn twaalfde speelde ik mijn eerste wedstrijd bij de C4 van VVOG. We werden het eerste halfjaar direct kampioen en ik scoorde vaak. Die winter werd ik gelijk overgeheveld naar de C1.’

De loopbaan van de aanvaller geraakte in een stroomversnelling. ‘Als B-junior stroomde ik al door naar de A1. Ik ben iemand die juist onder druk presteert, iemand die gezonde spanning nodig heeft om zijn kwaliteiten te tonen. Is dat aanwezig, dan ben ik op mijn best.’

Irak
Zijn naam kwam in het Midden-Oosten in de picture nadat Akla het nationale shirt van Irak om de schouders deed. ‘Weet je hoe ik voor de eerste keer werd uitgenodigd?’ In de bestuurskamer van IJsselmeervogels gaat hij op het puntje van zijn stoel zitten. ‘Via Facebook Messenger kreeg ik een bericht van een onbekende man.’

‘Hij vroeg of ik voor de olympische ploeg van Irak wilde uitkomen. Ik dacht eerst aan een grap. Maar na enkele berichtjes heen en weer bleek het serieus. Twee weken later (november 2015, red.) kreeg ik een uitnodiging in mijn mailbox voor een trainingskamp in Dubai. Ik twijfelde geen moment.’

Werken
‘Aan tactiek wordt weinig aandacht geschonken. Hard werken vinden ze veel belangrijker. Dat is voor mij geen probleem. Ik geef altijd 110 procent, blijf altijd maar gaan. Bij mij is 0 of 1. Je kunt me aan- of uitzetten. Ik ken geen tussenvorm, haha.’

Afgelopen zomer ging Akla, werkzaam als trainee Informatiemanagement bij de gemeente Amsterdam, mee op een trainingsstage met Irak Onder-23. De uitnodiging om in maart twee oefeninterlands te spelen met de grote nationale ploeg, schoof hij terzijde.

Bondscoach
‘Het is nu niet het juiste moment om in te stappen. Dat heb ik de bondscoach in een telefoontje ook verteld. Ik heb voor de winterstop vanwege een knieoperatie weinig gespeeld. Een scheurtje in de meniscus is gehecht en een cyste verwijderd. Het gaat net goed nu. Ook moet de organisatie rond de ploeg weer stabieler worden.’

Akla speelt dit seizoen als één van de twee spitsen in het 4-4-2-systeem van IJsselmeervogels. ‘In een driespitsensysteem start ik het liefst als linksbuiten, al ben ik beter op rechts.’

En als er straks opnieuw interesse vanuit het Midden-Oosten komt? ‘Er zijn de afgelopen jaren meerdere keren aanbiedingen geweest. Nu sta ik er anders in. Ik zou daar zeker open voor staan.’

In het magazine van onze mediapartner ELF Voetbal wordt maandelijks veel aandacht besteed aan de Tweede Divisie. Zo lees je in het nieuwste nummer ook het volledige verhaal van Ali Akla. Meer informatie hierover vind je hier.