Nieuws

Liever investeren in een boerderij dan in een profloopbaan

Als kind wilde hij op de grootste trekker van de wereld rijden. ‘Ik dacht altijd in extremen. Het grootste, het hoogste. Ook toen ik daarna alles op het voetbal zette.’

Afgelopen zomer zette Rick Hemmink abrupt een punt achter zijn profcarrière. Hij werd boer en trekt sindsdien zijn kicksen aan bij HHC Hardenberg in de Tweede Divisie. En passant lanceerde hij met twee voetbalvrienden een eigen schoenenlijn. ELF Voetbal zocht hem op.

De cijfers lichten volledig in het donkerblauw op. Koe nummer 99 in de stal van Maatschap Hemmink aan de uiterste rand van Vroomshoop is het doelwit. ‘Zo, zij is zeventien uur en vijftig minuten niet geweest’, leest Rick vanaf het beeldscherm van de kleine computer in de stal. ‘Dat wordt wel tijd. Koeien moeten minimaal één keer per tien uur worden gemolken. Straks nog eens kijken, anders moet ik haar gaan zoeken.’

Geen gemakkelijk karwei. Er lopen 68 melkkoeien rond bij vader en sinds een halfjaar ook zoon Hemmink.

Runderen
Een grote DeLaval-robot zorgt ervoor dat de zwartgevlekte runderen (‘Holstein-Friesian’) van hun melk worden ontdaan. ‘Kijk maar’, terwijl koe nummer 39 binnenstapt. In de wachtrij staan nog drie dieren. ‘Eerst worden de spenen van de uier schoon gezogen. Dat voorkomt infecties. De robot zoekt met infrarode lasers de spenen op. Die worden dan leeg gemolken. Daarna worden ze nog een keer met ontsmettingsmiddel nagespoten.’

Op het scherm is precies te zien hoeveel liter er telkens wordt afgenomen, hoe lang de koe in de robot staat en hoe vaak ze langskomt. ‘Net zoals bij analyses van spelers tijdens een wedstrijd’, lacht Hemmink.

De 25-jarige Tukker had niet verwacht dat hij boer zou worden. Laat staan op zo’n jonge leeftijd. ‘Op de grootste trekker rijden, dat wilde ik wel. Maar boer, nee dat niet. Ook al liep ik als kleuter elke dag met mijn vader in de stal rond. Toen ik bij FC Twente ging spelen en later ook in Enschede naar school ging, kwam ik soms maanden niet in de stal.’

Bank
Nadat zijn avontuur bij FC Twente mede door drie gescheurde kruisbanden was gestrand, vertrok hij in 2014 naar Heracles Almelo. De bank bleek ook daar een te nauwe partner. Een aanbod van Achilles ’29 in 2016 bood uitkomst.

‘Toen ik daar op de bank kwam, zette ik alles op een rij. Ik zou weer een jaar moeten investeren om verder te komen in het betaald voetbal. Geen enkele club haalt een bankzitter van de hekkensluiter. Ik zei altijd dat ik uiterlijk op mijn 25e in de Eredivisie wilde spelen. De boerderij had ik achter de hand. Dat ging toen pas echt spelen.’

Op het erf ligt ook een enorme stapel suikerbieten. ‘Verbouwen we ook. Dat kent enkele piekmomenten, maar van december tot april ligt alles stil. Van suikerbieten leer ik nu ook alles. Gemiddeld zeventien procent van een biet bestaat uit suiker, maar ik wist niet dat er zoveel soorten waren. Suikerunie haalt jaarlijks ruim twee ton pure suiker bij ons op. Het land kunnen we maar om de twee à drie jaar gebruiken. Anders laten we daar andere gewassen groeien.’

Boerenleven
Naast het boerenleven is Hemmink nog een nieuwe uitdaging aangegaan. In het najaar heeft hij zijn eerste schoenenlijn gelanceerd. ‘Samen met Coen Gortemaker en Thijs Bouma, twee voetbalvrienden. We hebben samen in de jeugd en de beloften van FC Twente gespeeld. Het idee is geboren in Molenhoek, boven de pizzeria.’

Met Gortemaker deelde Hemmink vorig seizoen in het Noord-Limburgse dorpje een appartement. ‘We zagen het niet zitten om elke dag twee uur heen en ook weer terug te reizen. Via Achilles ’29 kregen we deze woning. Boven de pizzeria aan het dorpsplein. We zeiden tegen elkaar: dit wordt ons dagelijkse restaurant. We zijn er geen enkele keer geweest. De snackbar was populairder, haha.’

‘We hadden daar veel vrije tijd. Coen is erg creatief en houdt van mode. Hij kan goed ontwerpen en maakte al armbanden. Nu kwam hij met het idee voor de schoenen. Hij heeft Thijs er ook bij gevraagd.’

Als naam werd gekozen voor Vellaz. ‘Eerst wilden we een naam en een logo met een molen, dat terug zou slaan op Molenhoek. Coen kwam met Vellaz, een verbastering van fellow. Het refereert aan onze vriendschap. Met het merk creëren we een community, waar iedereen bij kan horen. Je hebt niet alleen plezier mét, maar voortaan ook óp je Vellaz.’

Schoenen
Thijs en Coen bezoeken beurzen, volgen trends en zien welke schoenen populair zijn. Daar maakt Coen een eigen ontwerp van. ‘Thijs doet de onlinemarketing en ik verzorg de financiële administratie en het logistieke gedeelte. Eén keer in de zoveel tijd komt een vrachtwagen de schoenen vanuit Portugal brengen. Hier staan de samples. Ze worden online verkocht en nu op vier fysieke plekken. In winkels in Uithoorn, Enschede, Ootmarsum en natuurlijk Hardenberg.’

Daar verdedigt Hemmink sinds afgelopen zomer de clubkleuren van HHC. ‘De club belde me al in de periode dat ik voor FC Twente speelde. We hielden altijd contact. Het is tien minuten van mijn huis. Iedereen, die de club kent, weet hoe HHC leeft. Een echte club van de gemeenschap. Naar uitwedstrijden reizen veel supporters mee.’

‘Ik moest wennen dat op donderdag na de training in de kleedkamer al de eerste biertjes werden gedronken. Ik voel me er nu op mijn plek. Als aanvallende middenvelder kan ik met steekpassjes lekker mijn medespelers wegsturen en met loopacties de dieptes zoeken. Hopelijk eindigen we dit jaar in de topvijf. We laten het telkens liggen op de momenten dat we die stap kunnen maken. Ik heb weer veel plezier in het voetbal.’

Pijn
Dat verloor hij vorig seizoen bij Achilles ’29. ‘Vooral hoe ze met me omgingen in de tweede seizoenshelft, doet me pijn. Nadat ik mijn overgang naar HHC bekend had gemaakt, zag niemand me meer staan. Het problematische jaar van Achilles ’29 is bekend. Toen ik tekende, wist ik niet dat ze financieel zo aan de grond zaten.’

Voor Hemmink telt nu een nieuw leven. ‘De combinatie boerderij, schoenenverkoop en Tweede Divisie is ideaal. Ik hoop dit nog zo lang mogelijk te kunnen doen. Ik voel me lekker.’ Hij kijkt nog eens rond in de stal. ‘Heb jij koe 99 al gezien? Ik zal haar eens gaan opsporen.’

In het magazine van ELF Voetbal wordt maandelijks veel aandacht besteed aan de Tweede Divisie. Meer informatie hierover vind je hier.