Nieuws

‘Ik hoop dat Sander mijn berichtje nog gelezen heeft’

Marciano Mengerink heeft er alle vertrouwen in dat Katwijk voor Sander Molenaar de felbegeerde titel in de Tweede Divisie gaat pakken. Al zal het overlijden van de teammanager volgens de clubtopscorer nog wel de nodige impact gaan hebben.

‘Maandag stonden we met zijn allen op het trainingsveld. Ineens werden we bij elkaar geroepen. Het eerste wat dan door je hoofd schiet, is: Het zal toch niet, he?

Twee dagen daarvoor had Molenaar laten weten dat hij niet lang meer te leven had. Mengerink had voor de wedstrijd tegen IJsselmeervogels al het gerucht gehoord dat het niet goed ging. Na het duel kwam de bevestiging via een videogesprek, via de telefoon van technisch directeur Cees Bruinink. ‘We dachten dat het beter ging, maar het was nu tien keer zo hard teruggekomen.’

‘Er schiet dan van alles door je hoofd als hij aan het woord is’, zegt Mengerink in gesprek met ELF Voetbal. ‘Hij spreekt ons dan dapper toe, maar hij heeft ook nog een gezin dat hij achterlaat. Hoe vertelt hij zoiets aan zijn kinderen?’

Rollercoaster
Mengerink kan zijn emoties nog maar moeilijk een plek geven. ‘We zitten nu echt in een rollercoaster. Het is gewoon een enorme klap. Ook al wisten we de laatste dagen dat dit er een keertje aan zat te komen.’

Deze week gaat het even niet meer over voetbal in Katwijk, maar het leven gaat natuurlijk gewoon verder. ‘En iedereen denkt dat we met die voorsprong van acht punten de titel wel gaan pakken. Natuurlijk zijn we favoriet, maar zo makkelijk zal het echt niet zijn om de draad weer op te pikken.’

‘We hervatten de competitie over anderhalve week bij De Treffers. Voor het duel zal een minuut stilte plaatsvinden. Ik kan het van mezelf niet voorstellen dat ik het dan droog houd. Dat geldt ook voor andere jongens. En dan moet je weer presteren.’

Ondanks zijn ziekte, bleef Molenaar tot het laatste moment betrokken bij de selectie. Iemand die nog midden in het leven stond, verdwijnt feitelijk van de ene op de andere dag van de Katwijk-bank. ‘Het gekke was dat Sander tot voor kort nog zo vitaal oogde. Als je het er met hem over had, dan zei hij ook altijd dat het goed met hem ging.’

Kampioen
‘De kracht van Sander was namelijk dat hij overal nog een positieve draai aan kon geven. Ik heb dat laatste gesprek met hem in een roes beleefd, samen met de jongens in de kleedkamer. Met z’n allen keken we naar een schermpje. Het was heel emotioneel. Suus (Robbert Susan, red.) riep nog dat we voor hem kampioen zouden worden. Raoul schreeuwde dat hij niet moest opgeven.’

‘Zelf heb ik Sander daarna nog een berichtje gestuurd. Ik hoop dat hij het nog gelezen heeft. Volgens mij was ik nog net op tijd.’

‘Ik wilde hem vooral even zeggen dat het ongelofelijk is wat hij teweeg heeft gebracht. Dat zegt ook veel over hem als mens. Kijk eens hoeveel mensen zich nu bewust zijn van deze ziekte’, doelt Mengerink op de drukbezochte benefietavond in januari. Daar werd liefst 11.000 euro ingezameld, een bedrag dat volledig wordt besteed aan de bestrijding van kinderkanker.

‘Ik wilde hem gewoon nog even laten weten hoe enorm trots ik op hem ben.’

(Tekst: Oscar van der Horst/Foto: ProShots)

In het magazine van onze mediapartner ELF Voetbal wordt maandelijks veel aandacht besteed aan de Tweede Divisie. Meer informatie vind je hier.