Nieuws

‘Hoopte dit jaar de definitieve stap naar het eerste te maken’

Jong Vitesse had ongetwijfeld meer verwacht van het huidige seizoen. De jonge ploeg uit Arnhem strijdt momenteel tegen degradatie en is daarmee samen met Jong FC Twente één van de twee beloftenteams in het rechterrijtje.

Vorige week zaterdag deed Jong Vitesse goede zaken in de strijd om lijfsbehoud in de Tweede Divisie. De ploeg onder leiding van John Lammers won op eigen veld met 4-2 van directe concurrent HHC Hardenberg. Thomas Oude Kotte, vaste waarde in de achterhoede van Jong Vitesse, spreekt van een cruciale overwinning.

‘Het was erg belangrijk om die wedstrijd te winnen. Bij puntenverlies zouden we toch weer een plekje zakken. Dan was het erg lastig geworden om in de Tweede Divisie te blijven’, aldus Oude Kotte tegenover ELF Voetbal. De jonge verdediger is persoonlijk niet geheel tevreden over de wedstrijd. Hij veroorzaakte een penalty en maakte een ongelukkig eigen doelpunt.

‘Ik was het niet helemaal eens met de beslissing van de scheidsrechter om een penalty te geven. Ik probeerde een schot van de tegenstander te blokkeren en uiteindelijk kwam er van hun kant alsnog een schot op doel. Ik vond het wat zwaar gestraft.’

Vastigheid
Jong AZ steekt dit seizoen met kop en schouders boven de andere ploegen in de Tweede Divisie uit. Oude Kotte ziet ook mindere kanten aan het spelen in een beloftenteam. ‘We spelen vaak met een ander elftal, waardoor we geen vastigheid kunnen creëren. Het helpt om iedere week met dezelfde jongens op het veld te staan. Kwalitatief is Jong AZ ook beter, daar kan ik eerlijk over zijn.’

De jonge Vitessenaren hebben met zestig doelpunten er slechts één minder gemaakt dan Kozakken Boys, de nummer twee op de ranglijst. Toch krijgt de ploeg uit Arnhem flink wat tegendoelpunten te verwerken. ‘Uiteraard ben ik daar ook verantwoordelijk voor, omdat ik bijna alle wedstrijden heb gespeeld. Wel is het lastig om een solide defensie op te bouwen als we vaak met een andere ploeg aan de aftrap staan.’

Doorbraak
Vorig seizoen maakte Oude Kotte zijn debuut in het eerste elftal van Vitesse. De 21-jarige verdediger hoopte dat debuut een vervolg te geven in de vorm van een definitieve doorbraak. ‘Vorig seizoen zag het er allemaal mooi uit toen ik debuteerde in de Eredivisie en zelfs een keer in de basis mocht beginnen. Ik hoopte dit jaar de definitieve stap naar het eerste te maken, maar dat is er helaas niet van gekomen. Voor nu is het mijn doel om in de Tweede Divisie te blijven.’

Bij een eventuele degradatie naar de Derde Divisie ziet Oude Kotte een verhuur als mogelijke oplossing. ‘Het liefst breek ik natuurlijk door bij Vitesse, maar als dat door bepaalde omstandigheden niet mogelijk is, zie ik een verhuur mogelijk als optie. Ik heb hierna nog één jaar een contract bij Vitesse. Eerst wil ik ons handhaven in de Tweede Divisie en daarna kijken we weer verder.’