Nieuws

‘Het houdt je wel scherp als je nog ergens voor speelt’

Leon Broekhof (29) is een vaste kracht bij het FC Lienden van Hans Kraay junior. De centrale verdediger verwacht nog zeker vijf punten nodig te hebben om Lienden te verzekeren van nog een jaar Tweede Divisie. Zelf maakt Broekhof dat niet meer mee, want hij vertrekt volgend jaar naar Sparta Nijkerk. 

In eerste instantie hoefde Broekhof helemaal niet weg, maar omdat zijn contract afliep en de technische commissie niets van zich liet horen koos de Gelderlander eieren voor zijn geld. ‘Op een gegeven moment heb ik mijn conclusie getrokken en besloten om verder te kijken. Ik ga niet zelf om een gesprek met het bestuur vragen’, vertelt hij tegen ELF Voetbal.

‘Er werd gezegd dat ik te duur was, maar als er geen gesprek plaatsvindt kan ik ook geen water bij de wijn doen. De trainers wilden wel graag met me verder. Het is jammer hoe het is gelopen.’

Hoofdstuk
Broekhof benadrukt dat hij verder niets negatiefs kan zeggen over de club waarvoor hij drie seizoenen uitkwam. Hij heeft het altijd naar zijn zin gehad. Vanaf volgend seizoen is het echter tijd voor een nieuw hoofdstuk in zijn loopbaan: Sparta Nijkerk.

‘Ik hoefde niet per se in de Tweede Divisie te blijven. Ik ben vader van een dochter en binnenkort komt er nog een dochter bij. Ik ben gaan nadenken hoe ik het voetballen met het vaderschap kon combineren.’

‘Drie keer trainen in de week was voor mij geen optie en zelfs tot in de Hoofdklasse doen vrijwel alle clubs dat wel. In overleg met Sparta Nijkerk en de trainer krijg ik de mogelijkheid om twee keer per week te trainen. Bovendien is Sparta Nijkerk een grote club die de potentie heeft om de stap te zetten naar de Derde Divisie.’ 

Motivatie
Eerst zal de ex-profspeler met volledige overgave het seizoen afmaken bij FC Lienden. De laatste tijd draait het allerminst soepel in de Betuwe, maar bij de club is volgens Broekhof niemand in paniek. ‘We zijn teleurgesteld over de laatste weken, maar iedere club maakt in het voetbaljaar een moeilijke periode door.’

‘Dat was vorig seizoen net zo bij ons. Toen wonnen we de laatste drie wedstrijden, ook tegen moeilijke tegenstanders. Dus we zijn bekend met de situatie. Natuurlijk zouden we eerder veilig willen zijn, maar aan de andere kant houdt het je wel scherp als je nog ergens voor speelt.’

Broekhof merkt dat bij andere teams de motivatie weleens wil afnemen zodra er niets meer te winnen of verliezen valt. Dit seizoen nog niet, maar vorig jaar misten bepaalde tegenstanders het heilige vuur. ‘Iedereen wil voorafgaand aan de wedstrijd winnen, maar als je nergens meer voor voetbalt kan ik me voorstellen dat het gevoel van ten koste van alles willen winnen er niet helemaal meer inzit. Al verschilt dat per persoon en per vereniging.’

De Kuip
De 29-jarige verdediger is door de wol geverfd en zal er voor waken dat de motivatie bij FC Lienden aanwezig blijft. Broekhof speelde immers een aantal jaar profvoetbal. Sterker nog, hij besliste in het seizoen 2010/11 namens De Graafschap de uitwedstrijd met Feyenoord.

‘Ik scoorde nooit, haha. Maar toen wel. Ongelooflijk. Ik kijk positief terug op mijn profloopbaan. Ik heb een mooie tijd gehad bij De Graafschap en heb vrienden overgehouden aan die jaren, onder anderen Sjoerd Overgoor en Lion Kaak.’

Na periodes bij Roda JC, Cambuur Leeuwarden en FC Emmen hield Broekhof het voor gezien. Een buitenlands avontuur zag hij niet zitten en dus koos hij voor een maatschappelijke carrière. Als accountmanager bij een technisch intermediair.

Profs
‘Ik zat er altijd tegenaan bij de profs en met een beetje geluk had ik er meer uit kunnen halen, maar ik moet ook eerlijk zijn: ik was niet de beste, want anders had ik wel altijd gespeeld.’

‘Ik heb tijdens het profvoetbal altijd het leven na de bal in mijn achterhoofd gehouden. Ik studeerde sportmarketing aan de Johan Cruijff-universiteit. Gelukkig doen steeds meer jongens dat en gaat niet iedereen achter de PlayStation na de training. Er wordt geïnvesteerd in de toekomst, mooi om te zien.’

(Tekst: Tim Beck/Foto: ProShots)

In het magazine van onze mediapartner ELF Voetbal wordt maandelijks veel aandacht besteed aan de Tweede Divisie. Meer informatie vind je hier.