Nieuws

‘Of ik klaar was met Curaçao mee te doen? Natuurlijk was ik dat!’

Quentin Jakoba hoopt net als Jurrien Gaari, ploeggenoot bij Kozakken Boys, na het seizoen nog een toetje voorgeschoteld te krijgen: namelijk de Gold Cup als international van Curaçao. ‘Iedereen uit mijn omgeving gunde het me van harte dat ik werd geselecteerd, want ze wisten hoe graag ik international van Curaçao wilde zijn.’

Hij kan het moment nog zo voor de geest halen. Quentin Jakoba (29) was een weekendje weg met zijn familie toen hij meerdere keren werd gebeld door Remko Bicentini, bondscoach van Curaçao. ‘Daarna appte hij me en vroeg me of ik wilde terugbellen, want hij kon me bellend niet bereiken’, zegt hij in gesprek met ELF Voetbal.

‘Ik was met familie, lekker aan het eten en gewoon aan het genieten. Dus ik heb mijn telefoon helemaal niet gehoord. Toen ik las dat de afzender Remko Bicentini was, heb ik hem toch maar teruggebeld om te kijken wat hij van me wilde. Hij vroeg toen of ik klaar was om mee te doen aan de kwalificatiewedstrijden om de Gold Cup. Ja natuurlijk was ik dat, het was echt een droom die uitkwam!’

Jakoba, in het dagelijkse leven eigenaar van fitnessbedrijf QMotivation, speelde tegen zowel Antigua en Barbuda als Puerto Rico. Op Puerto Rico kon Curaçao zich voor het eerst in de geschiedenis plaatsen voor een eindronde. De tegenstander probeerde dat met man en macht te voorkomen, mentale spelletje werden volgens Jakoba zeker niet gemeden.

‘We werden niet hartelijk ontvangen. Je merkt dat zo’n land er alles aan doet om ons mentaal te breken. We werden in een hotel gezet waar het eten niet goed was, mochten niet naar buiten omdat het te gevaarlijk zou zijn, de airco deed het amper… Ga zo maar door. Zelfs op het veld deden ze er nog alles aan, zo viel het licht uit en waren de ballen niet goed. Maar het is ze gelukkig niet gelukt om ons te breken.’

AA Drink
Want Curaçao wint op Puerto Rico met 2-4, door doelpunten van Leandro Bacuna (2), Rangelo Janga en Felitciano Zschusschen. ‘Spullen mee, naar het vliegtuig en op Curaçao een feestje vieren’, reageert de centrale verdediger haast laconiek.

‘Daar hebben we wel even een feestje gehouden, met de supporters die ons hadden opgewacht. Zonder alcohol voor mij, haha. Ik ben een sportman, maar gelukkig hadden ze genoeg AA Drink. Ik merk dat voetbal groter aan het worden is op het eiland, terwijl het voorheen toch voornamelijk draaide om honkbal. Het nationale voetbalteam heeft enorme stappen gezet, en dan merk je dat het begint te leven. Onder meer aan de toeschouwersaantallen.’

Jakoba is naar eigen zeggen tevreden over de indruk die hij heeft achtergelaten bij de bondscoach. Niet alleen in zijn twee interlands, maar ook op de trainingsstage op Curaçao van een maand geleden. Zich uitspreken over een eventuele selectie doet hij desondanks niet.

Gold Cup
‘De groep bestaat nu nog uit dertig man, dus daar gaan er nog een paar van afvallen. Ik heb in ieder geval een goed gevoel, het is nu aan de trainer of dat goed genoeg is. Midden juni spelen we nog een oefeninterland tegen Canada, en daarna de Caraïben Cup eind juni. Vervolgens gaan we richting de Verenigde Staten voor de Gold Cup. Ik hoop dat ik er dan bij ben.’

Je zou het haast vergeten maar voor Jakoba wacht eerst nog de eindfase van de Tweede Divisie, al staat er volgens de verdediger van Kozakken Boys weinig meer op het spel voor de club uit Werkendam. De tweede plaats en titel van beste amateurkampioen tellen niet volgens de geboren Brabander.

‘Die tweede plek is niet zo belangrijk voor me. Je wint er niets mee. Ja, een periode waardoor je volgend seizoen een ronde bent vrijgeloot van de KNVB Beker. Dat is wel lekker, maar voor de rest heb je er niet zoveel aan. Deze tweede plek verrast me niet. Onze selectie heeft gewoon veel kwaliteit. We moeten wel honderd procent focus blijven houden, want hebben we dat niet kunnen we van iedereen verliezen.’