Nieuws

Koninklijke HFC blaast Haarlem als voetbalstad nieuw leven in

De weg die de Koninklijke HFC heeft afgelegd naar de Tweede Divisie is bijzonder. Binnen mum van tijd groeide de club uit Haarlem uit van een tweedeklasser naar een middenmoter op het hoogste amateurniveau. Trainer Ted Verdonkschot heeft een moeilijk te verslaan team neergezet bij HFC.

‘Met nog negen punten zijn we er wel’, denkt Verdonkschot. Daarvoor heeft HFC nog zeven wedstrijden, een meer dan de meeste concurrenten. De uitgangspositie voor handhaving in de Tweede Divisie is vrij goed. ‘Dat moet wel lukken, ja’, laat Verdonkschot weten aan ELF Voetbal. ‘Zeker gezien de laatste paar weken. Afgelopen zaterdag verliezen we dan van Katwijk, dat kan gebeuren. Maar de progressie die ik voor ogen heb, zit er in.’

Belangrijk voor de trainer, die in het verleden actief was voor onder meer Quick Boys, Rijnsburgse Boys en HHC Hardenberg. Verdonkschot heeft het zo goed in Haarlem dat hij afgelopen vrijdag zijn krabbel zette onder een nieuw contract. ‘In december waren we er al uit, maar het leek de club leuk dat ik zou tekenen op een sponsoravond. Een moeilijke keus was het niet, want ik heb het uitstekend naar mijn zin bij de club. We hebben een heel leuke spelersgroep, waarvan de meesten hun contract hebben verlengd. We kunnen stappen gaan maken.’

Opoku
Hoewel de meeste spelers hun contract hebben verlengd, zijn er ook een paar die de club zullen verlaten. Waaronder topscorer en clubheld Carlos Opoku. De aanvoerder verdedigt volgend jaar de kleuren van Rijnsburgse Boys. ‘Dat is een enorme aderlating. Maar in zo’n situatie zitten wij nu eenmaal. Dat heeft niet alleen met sportieve gronden te maken, maar ook met de financiële aspecten. Aan de andere kant: Carlos voetbalt hier al negen jaar en was toe aan een nieuwe uitdaging. Dus van zijn kant is het logisch. We hebben pech dat andere clubs in De Bollenstreek Haarlem hebben gevonden.’

Desondanks ziet Verdonkschot de mogelijkheden stappen te zetten. Niet alleen binnen het team, maar ook als club zijnde. ‘Je merkt in de organisatie hoe snel het is gegaan met de club, niet te vergelijken met andere clubs waar ik actief ben geweest, met name de zaterdagtopclubs. Daar moeten we nog een slag in maken. Om een voorbeeld te geven: ik heb niet eens een materiaalman tot mijn beschikking. Dat is bij die andere clubs vanzelfsprekend. Zo zijn er nog meer kleine dingetjes, maar daarmee zijn we hard bezig.’

Guardiola
Aan de inzet van de trainer zal het in ieder geval niet liggen, want het trainerschap is praktisch een fulltimebaan voor Verdonkschot. ‘Ik werk nog zestien uur op een kantoor in Haarlem, maar voor de rest staat alles in het teken van het voetbal. Dat houdt in dat je in het weekend, naast je eigen wedstrijd, links en rechts gaat scouten. Dat doen we bij HFC praktisch op elk niveau. Daarnaast probeer ik te investeren in mezelf om vooruitgang te boeken. Je gaat een training van iemand anders bezoeken of leest vakbladen of biografieën van trainers. Ik heb bijvoorbeeld het boek van Pep Guardiola gelezen, daar pik je dan ook weer dingen uit op. Vooral hoe hij bezig is met het teamproces.’

Waar Verdonkschot wel enigszins verschilt met de Catalaan is dat de HFC-trainer zijn speelwijze aanpast aan het spelersmateriaal. ‘We proberen met een goed verzorgde opbouw tot doelkansen te komen, maar je bent wel afhankelijk van de situatie. Dit jaar zijn we gedwongen een ander spelletje te spelen, maar dat houdt wel in dat we nu erg moeilijk zijn te verslaan. We hebben voor best wel verrassende uitslagen gezorgd. Wie had gedacht dat we twee keer zouden winnen van Spakenburg of vier punten zouden pakken tegen Kozakken Boys?’