Nieuws

Liever met passie voor HHC dan bij de profs in Emmen

Met zijn vieren stappen ze vier keer per week in de auto van Groningen naar Hardenberg. Koos Werkman is één van hen. De 26-jarige centrale verdediger sloeg vorig jaar een aanbod van FC Emmen, om terug te keren in het betaalde voetbal, af en hoopt met de oranjehemden dit seizoen wel op een zorgeloos seizoen.

Dat kon over de vorige jaargang, waarin HHC Hardenberg een dramatische start beleefde, niet gezegd worden. De Overijsselse club kroop pas in het voorjaar boven de beruchte rode streep en ontsprong op de laatste speeldag na een thriller tegen UNA zelfs de play-offs.

‘Alle pech van het hele jaar kregen we in de laatste minuut van dat duel terug’, zegt hij in gesprek met ELF Voetbal. ‘Hoewel we toen de verlossende 1-2 maakten, waren we de betere ploeg. Maar dertien punten uit de laatste vijf wedstrijden en in de 92ste minuut tegen de directe concurrent de winst grijpen… Dat was echt ongelofelijk.’

Vuurwerk
‘Bij terugkomst stonden er vijfhonderd supporters op ons te wachten, er werd vuurwerk afgestoken en we vierden de handhaving als een kampioenschap.’

De inhaalrace in de tweede seizoenshelft beschrijft Werkman, die in 2014 ACV verruilde voor HHC, als bizar. ‘Ik weet niet zo goed wat de oorzaak was. Ik kan daar lastig de vinger opleggen. Het heeft gedeeltelijk met vertrouwen te maken, maar we zijn ook iets verdedigender gaan spelen. Als je weinig kansen weggeeft, behaal je automatisch resultaten. Met ons puntenaantal na de tiende speeldag waren we zelfs derde geëindigd.’

Studie
Werkman had het debuutseizoen in de Tweede Divisie bijna niet meegemaakt. FC Emmen wilde de Groninger verleiden tot een terugkeer in het betaalde voetbal. ‘Ik heb twee keer met de club gesproken. Het was geen gemakkelijke beslissing om nee te zeggen. Ik zat net over de helft van mijn studie en zag mezelf ook niet zes jaar in de Jupiler League spelen.’

‘De Eredivisie zou een ander verhaal zijn, maar daarvoor kom ik kwaliteit tekort. Zo eerlijk ben ik wel. Bij HHC heb ik het enorm naar mijn zin, heerst een geweldige sfeer en we nemen de meeste uitsupporters van allemaal mee. De uitstraling van de Tweede Divisie spreekt me ook aan.’

Reis
Vier keer in de week rijdt Werkman met Rob van der Leij, Tiemen van Hezel en Ashwin Manuhutu naar Hardenberg. ‘Een reis van vijftig minuten. Rob houdt keurig een schema bij, zodat iedereen één keer in de week aan de beurt is. De zaterdagen worden afgewisseld.’

‘Ik word bij het station in Groningen opgepikt, dat is voor mij vijf minuten lopen’, vertelt de verdediger die dit seizoen al vijf keer scoorde. ‘Ook Ashwin komt daarnaartoe. Altijd gezellig. Met datzelfde groepje kaarten we ook in de bus. 31-en. Keeper Sander Danes is dan onze vijfde man.’

Werkman combineerde het voetbal met een studie Commerciële Economie aan de Hanzehogeschool in Groningen. ‘Hopelijk vind ik een baan in de (online) marketing. Dan ben ik ook naast het voetbal mooi gesetteld.’