Nieuws

‘Je moet een grote jongen zijn wil je mij uit de basis keepen’

Mark de Vries (29) maakte afgelopen seizoen de overstap van FC Lisse naar VV Katwijk. Bij de nummer zes van de Tweede Divisie groeide hij geruisloos uit tot eerste keeper. Aan het eind van vorig jaar verlengde hij mede daarom zijn contract met een jaar. ‘Ik heb het onwijs naar mijn zin.’ 

Eerder deze week werd bekendgemaakt dat reservekeepers Steven Verstraten en Richard de Groot hun heil volgend seizoen ergens anders gaan zoeken. Jammer vindt De Vries, maar hij is ook broodnuchter wat betreft hun besluit. ‘Het zijn prima gasten, maar het zijn ook je concurrenten. Het is altijd een komen en gaan, zo is het gewoon. Je bent natuurlijk collegiaal, maar op het moment dat het moet gebeuren is het gewoon: ik eerst en dan de rest’, zegt hij tegen ELF Voetbal.

Zijn nieuwe concurrent Stephan Veenboer, overkomend van De Dijk, kan zijn borst dan ook natmaken, want De Vries is niet van plan zijn plek onder de lat af te staan. ‘Ja, hij heeft een wedstrijd, en dat bedoel ik niet lullig, in de Eredivisie voor Vitesse gespeeld en bij Oranje Onder-21 gezeten. Hartstikke leuk op zo’n leeftijd, maar is hij echt verder gegroeid? Dat vind ik niet. Hij heeft bij Telstar en Almere City gezeten, maar daar speelde hij amper. Dan heb je in acht seizoenen vijf clubs gehad. En hoeveel wedstrijden heeft hij gespeeld? Je moet een grote jongen zijn wil je mij uit de basis keepen, want ik geef niet zomaar op. Als hij dan echt beter is, dan moet hij het gaan laten zien.’

Extra arbeid
Zoals De Vries heeft gedaan toen hij vanuit de Bollenstreek naar Katwijk trok, want de perfectionist is zelf ook tevreden over zijn niveau. Volgens hem ook nodig in de Tweede Divisie. ‘Het is een beetje zoals in de Topklasse, maar dan nog een stapje hoger. Je krijgt meer te doen en kleine foutjes worden afgestraft in deze competitie. De faciliteiten en het hogere niveau zijn dan ook de grote verschillen tussen Katwijk en FC Lisse. Het gaat er allemaal net wat professioneler aan toe.’

Dat leidt tot nu toe tot een zesde plek. Er had meer ingezeten voor Katwijk, maar een slechte reeks na de winterstop (verliespartijen tegen Jong AZ, Barendrecht, Kozakken Boys en Excelsior Maassluis) zette de club enigszins terug. ‘We hebben het laten liggen in de reeks van vier wedstrijden die we verloren. We doen mee om een plek in de topzes. Ons doel moet nu zijn om weer een zo goed mogelijke reeks neer te zetten en van daaruit kijken wat mogelijk is. We kunnen wel zeggen: we gaan voor de tweede plek, maar als de rest ook alles wint, koop je daar niets voor. We moeten niet te veel naar andere clubs kijken.’

Rivaliteit
De Vries heeft het naar zijn zin bij de Zuid-Hollanders. Toen hij een contract onder zijn neus kreeg gedrukt voor een jaar extra, hoefde hij dan ook niet lang na te denken. ‘Ik heb het naar mijn zin, speel iedere week en het niveau is goed. Waarom zou ik dan weg moeten gaan? Ik voel me hier thuis.’

De IJmuidenaar werkt bovendien prettig samen met keeperstrainer en ex-speler van FC Utrecht en De Graafschap Joost Terol. ‘Hij is een keeperstrainer waarbij de basis goed moet zijn en die gevarieerd training geeft, want als keeper moet je tegenwoordig aan bepaalde voorwaarden voldoen.’

Aangezien Katwijk een echt voetbaldorp is, ervaart De Vries dat de supporters iets extra verwachten van de spelers. ‘Ik heb jaren bij Lisse gespeeld, dus ik kende het dorp en de clubs. Nu is het allemaal wat intenser. De supporters eisen wat meer van je en dat is helemaal niet erg. Het was wennen, maar als je je best doet en hard werkt, is het geen enkel probleem.’

Bovendien laat Oranje-Katwijk het blauwe gedeelte momenteel achter zich. Lachend op de opmerking dat de derby volgend jaar waarschijnlijk ook niet gespeeld gaat worden: ‘Nee, dat denk ik ook niet, haha. Zo is het; we blijven de baas van het dorp.’