Nieuws

Met spierkracht van Nijpels en creativiteit van Zaimi naar topvijf

Ton du Chatinier is blij met Sam Nijpels als echte ‘kerel’ in de achterhoede van AFC. De 25-jarige verdediger kwam dit seizoen over van JVC Cuijk en beleeft met zijn nieuwe club een bewogen jaar. Nijpels over zijn eerste seizoen in Amsterdam, de toekomst bij AFC en zijn rol in de transfer van een ploeggenoot. 

Sam Nijpels verlengde onlangs zijn contract bij de Amsterdamse club. ‘Ik woon momenteel in Amsterdam en daarbij is AFC meer dan een voetbalclub. Ik krijg hier de mogelijkheid om ook op maatschappelijk vlak door te kunnen groeien. Daarnaast is AFC de grootste amateurclub van Nederland. Helaas zijn de huidige resultaten wat minder, maar het was voor mij een makkelijke keuze om hier te blijven’, aldus Nijpels tegenover ELF Voetbal.

Ook Ton du Chatinier blijft langer bij AFC. Doorslaggevend was het besluit van de oud-trainer van FC Utrecht niet, maar het gaf Nijpels wel een gevoel van zekerheid. ‘Ik heb een goede band met Du Chatinier. Ik vind hem een erg goede trainer en er is sprake van een prettige samenwerking. Het is fijn om te weten waar ik volgend seizoen aan toe ben.’

Wisselvallig
De voormalig jeugdspeler van Fortuna Sittard kijkt terug op een wisselvallig seizoen. ‘Voor de winterstop presteerden we goed. Helaas gaat het sindsdien wat minder en draaien we nu mee in het rechterrijtje. We zijn nog niet veilig en hebben ook nog een puntje in mindering gekregen van de KNVB. We hebben nu nog zeven wedstrijden voor de boeg en daarvan moeten we er gewoon twee winnen.’

Toch veranderen de tegenvallende resultaten niets aan het doel voor komend seizoen. ‘Ons streven blijft om in de topvijf te eindigen. De club is bezig met het binnenhalen van gerichte versterkingen om dat doel te bereiken. AFC hoort zeker thuis in de top van de Tweede Divisie.’

Aanbeveling
Een van die versterkingen is Ilias Zaimi. De aanvallende middenvelder komt over van JVC Cuijk, waar Nijpels een van zijn ploeggenoten was. ‘Ilias wil graag in de Tweede Divisie spelen. Dat was bij Cuijk niet meer haalbaar, dus moest hij op zoek naar een club waar hij op een hoger niveau kan spelen.’

Nijpels heeft een goed woordje gedaan voor zijn voormalig én toekomstig teamgenoot. ‘Hij is een van de beste spelers met wie ik heb samengespeeld. Het zou raar zijn als ik hem niet bij AFC had aanbevolen. Gelukkig heeft onze technische staf Ilias overtuigd om voor AFC te kiezen. Hij had ook nog andere opties, dus ik ben blij dat hij volgend seizoen hier speelt.’

De verdediger van AFC had verwacht dat Zaimi dit seizoen al in de Tweede Divisie actief zou zijn. ‘Op het moment dat hij zijn contract verlengde bij Cuijk stond het tweede in de Topklasse. Iedereen ging er toen vanuit dat we met Cuijk in de Tweede Divisie zouden spelen.’

‘Later werd Arno Arts ontslagen en is het helemaal fout gegaan. Ilias had zijn contract toen al verlengd en hij is wel een jongen die zich aan zijn woord houdt. De stap omhoog is voor hem een jaartje uitgesteld, maar als het goed is speelt hij komend seizoen alsnog in de Tweede Divisie.’