Nieuws

‘Ik ben totaal geen softie, misschien wel te eerlijk en sociaal’

Positiviteit, nuchterheid en keihard knokken: zo houdt Achraf Nejmi (27) zich nu voor het derde seizoen staande bij IJsselmeervogels.

Hoewel hij op jonge leeftijd nog mocht ruiken aan het profwereldje, heeft de middenvelder het enorm naar zijn zin in de Tweede Divisie. Sterker nog, een leven als prof zou misschien ook helemaal niet bij hem passen.

In 2015 verruilt Nejmi USV Hercules, de club waar het voor hem allemaal begon, voor IJsselmeervogels. ‘Als een club als IJsselmeervogels interesse heeft, ben je eigenlijk gek als je nee zegt. Een club met een hoog niveau, grote historie, en destijds nog de geweldige derby tegen Spakenburg’, zegt hij in gesprek met ELF Voetbal.

Kampioenschap
‘Het eerste seizoen was helaas niet zo succesvol. We moesten bij de eerste zeven eindigen om naar de Tweede Divisie te gaan. Dat doel haalden we niet, waardoor we de Derde Divisie ingingen. Het jaar daarna, afgelopen seizoen, was natuurlijk fantastisch. Het kampioenschap.’

‘Eerlijk gezegd had ik nog nooit zoiets meegemaakt. Iedereen gunde het mij en zei dat me iets moois te wachten stond. Als het dan zover is, ongelofelijk… Muziek, gezang en vuurwerk. Er stonden zoveel mensen langs de kant tijdens de intocht. Wat een sensatie, die fans zijn ongekend.’

Persoonlijkheid
Dat iedereen bij IJsselmeervogels het Nejmi gunde om kampioen te worden, heeft ongetwijfeld te maken met zijn persoonlijkheid. Een supporter noemde hem ooit de Nathan Rutjes van IJsselmeervogels. ‘Ik ben gewoon mezelf. Ik ben positief en heb alleen maar goede intenties. Puur: dat is denk ik wel het goede woord.’

‘Al van jongs af aan houd ik van de bal en ik voetbal omdat ik een liefhebber ben. Er zijn tegenwoordig zoveel voetballers die het alleen maar voor de centjes doen, dat heb ik nooit kunnen begrijpen.’

FC Utrecht
Ook tijdens zijn twee seizoenen in de jeugd van FC Utrecht kon Nejmi bepaalde dingen maar moeilijk bevatten. ‘Ik zat in een team met 25 spelers waar het voor iedereen ikke ikke ikke was. Iedereen probeerde het eerste elftal te halen, ieder voor zich.’

‘Dat lag mij niet zo, dus achteraf ben ik heel blij dat ik vroegtijdig ben teruggegaan naar Hercules. Lekker terug op het oude nest, bij al mijn vrienden. Het plezier in voetbal terugvinden, want dat was ik kwijtgeraakt.’

Profvoetballer
‘Ik ben totaal geen softie, maar misschien wel te eerlijk en sociaal. Als je echt profvoetballer wil worden moet je een tikkeltje egoïstisch zijn. Zo steek ik niet in elkaar, dus dan speel ik liever bij IJsselmeervogels dan bij een profclub.’

En bij IJsselmeervogels is Nejmi de aanvoerder van het team en een stabiele factor op het middenveld. ‘Mijn rol als verdedigende middenvelder is de verbinding zijn tussen verdediging en aanval. Daarnaast is een van mijn taken om de nummer tien van de tegenstander uit te schakelen. In mijn ogen best een belangrijke rol dus.’

‘Als aanvoerder probeer ik vooral positiviteit in de groep te brengen. Dat we bij tegenslag positief blijven en de neuzen dezelfde kant op houden.’

(Foto: ProShots)

In het magazine van onze mediapartner ELF Voetbal wordt maandelijks veel aandacht besteed aan de Tweede Divisie. Meer informatie vind je hier.