Nieuws

Verdediger Den Hartog vaart wel bij adviezen De Wolf

GVVV kende een uitstekend weekend: alle concurrenten morsten punten en zelf versloeg het Kozakken Boys (2-1) Makkelijk ging dat niet, maar daar maalt niemand meer om in Veenendaal nu de De Blauwen de tweede plek in handen hebben. Verdediger Wilco den Hartog: ‘1-1 was een terechte afspiegeling geweest.’

Toch erkent de 28-jarige Den Hartog dat Kozakken Boys wel iets beter was dan GVVV. ‘Zij hadden in de eerste helft de overhand en bepaalden het spelbeeld, maar in de tweede helft hebben wij het goed opgepakt. We hebben niet veel kansen gecreëerd, maar zij ook niet meer. We hebben misschien niet verdiend gewonnen, maar het was ook niet terecht geweest als we hadden verloren’, zo laat hij ELF Voetbal weten.

In het kamp van de club uit Werkendam denken ze daar ongetwijfeld anders over. Zo is de wedstrijd tussen de twee teams uit de top van de amateurs altijd beladen. ‘Ik speel deze wedstrijd nu vijf of zes jaar en elke keer staat het wel in het teken van iets bijzonders. Vorig seizoen werd het duel gestaakt. Het gaat bovendien altijd om de bovenste plaatsen. Daarom neemt het een bepaalde sfeer met zich mee, maar ik heb nu niet het gevoel gehad dat het uit de hand zou lopen. Het kaartenfestival was dan ook wat onnodig. Ik heb onsportievere en hardere wedstrijden meegemaakt met Kozakken Boys.’

Centrale verdediger
Den Hartog had de taak topspits Raily Ignacio van scoren af te houden. Dat lukte weliswaar niet, maar door de goal van Robin Mulder in de slotfase hield GVVV de punten in de provincie Utrecht (2-1). ‘Dat Ignacio scoort is best vervelend, want je wil altijd de nul houden. Hij is een dreigende speler, sterk aan de bal en heeft ook een bepaalde slimheid, maar hij wordt ook goed aangevuld door zijn teamgenoten. We richtten ons dan ook niet specifiek op hem, want er lopen daar meer goede spelers.’

Voor Den Hartog is de plek als centrale verdediger niet zijn natuurlijke positie. Sinds begin februari wordt hij daar echter wel geposteerd. ‘Dat bevalt op zich goed. Sowieso omdat het lekker is om weer te spelen en te winnen na mijn blessure. Ik durf niet te zeggen of dit definitief is, maar op de manier zoals het nu gaat zal het wel zo blijven.’

Desondanks lonkt hij nog steeds naar een plek op het middenveld. ‘Het heeft wel mijn voorkeur, maar op dit moment vind ik het belangrijk onderdeel te zijn van het team en belangrijk te zijn als individu. Als dat centraal achterin is, schik ik me in die rol. Daar heb ik zeker geen problemen mee.’

De Wolf
Bovendien heeft hij met trainer John de Wolf een ideale mentor om zich te ontwikkelen als pure verdediger. ‘Ik kan wel een duel uitvechten, maar mijn meerwaarde ligt in het voetballende gedeelte. Zoals afgelopen zaterdag merk ik wel dat het nog wennen is, omdat we dan vaker moeten verdedigen. Het inschatten van bepaalde situaties, de samenwerking met de anderen: dat heeft nog wat tijd nodig.’

Mede door tips van zijn coach maakt Den Hartog voor zijn gevoel wel stappen. ‘Hij spreekt natuurlijk uit ervaring. Hij geeft me tips over bepaalde situaties. Een voorbeeld? Vorige week donderdag was er een situatie op de training, die ook kan voorkomen in de wedstrijd. Het ging over doorkomende middenvelders en wat je dan het beste kunt doen als verdediger. Daar dacht ik afgelopen zaterdag aan en dus ging ik staan op de manier zoals hij zei. Dat speelde wel lekker.’

Programma
Na afloop waren de spelers vooral opgelucht. Van een feestje was geen sprake, want de focus werd direct verlegd naar de wedstrijden met De Treffers, VVSB en Spakenburg. ‘Er wacht een mooi programma. De grootste concurrenten om plek twee zijn Kozakken Boys en De Treffers. Ik vind AFC en VVSB wat wisselvallig, dus ik weet niet zo goed wat ik van hen moet denken.’

Komend weekend wacht de clash met De Treffers. De club uit Groesbeek staat weliswaar vijf punten achter, maar speelde ook twee wedstrijden minder. ‘Als we winnen hebben zij ook meer verliespunten. Daarna krijgen we VVSB, dat gelijk kan komen in punten. We kunnen mooie stappen zetten de komende weken. Ik heb er vertrouwen in, want we hebben een flow te pakken. We willen zo goed mogelijk presteren en dat is op dit moment de tweede plek, dus daar gaan we dan ook vol voor.’

Kans op meer is er niet, want Jong AZ torent boven de rest van de teams uit. De titel is misschien iets voor volgend jaar, want onlangs verlengde Den Hartog zijn contract bij GVVV. ‘Het is mijn club. Ik woon en werk in Veenendaal en ben opgegroeid bij de club. Er had iets heel moois voorbij moeten komen, wilde ik een transfer maken. Natuurlijk maak je altijd overwegingen en sta je stil bij de situatie. Ik heb een goed gesprek gehad met een andere club, maar dat is nu niet van belang. Het voelde het beste om bij GVVV te blijven.’