Nieuws

‘Over vier à vijf weken topfit aan eerste training bij VVSB beginnen’

Met nog één competitieronde voor de boeg heeft AFC binnen waar het zo lang voor heeft gestreden: handhaving. Door een overtuigende 4-1-overwinning op Barendrecht is de club uit Amsterdam ook volgend seizoen te bewonderen in de Tweede Divisie. ELF Voetbal sprak met spits Pieter Koopman over het afgelopen seizoen en zijn aankomende transfer naar VVSB.

In de beginfase van het seizoen leek er geen vuiltje aan de lucht voor AFC. Van de eerste twaalf wedstrijden verloor de ploeg van Ton du Chatinier er slechts twee. ‘We hadden hoge verwachtingen en wilden in het linkerrijtje eindigen. In de eerste helft van het seizoen draaiden we, al dan niet met een beetje geluk, goed mee. We waren zelfs nog in de race om de tweede plek.’

Na de winterstop keerde het tij voor Koopman en zijn ploeggenoten. ‘In de tweede seizoenshelft zat het bij ons voornamelijk tegen. Een aantal van onze wedstrijden werd afgelast terwijl de rest van de clubs gewoon doorspeelden. Daarna misten we het ritme en ging het van kwaad tot erger’, aldus de 30-jarige aanvaller.

Ook persoonlijk kijkt Koopman terug op een seizoen met twee gezichten. Na een sterke start koos hoofdtrainer Du Chatinier voor een tactische omzetting. ‘In het begin stond ik eigenlijk altijd in de basis. Na een aantal wedstrijden raakte ik plots mijn basisplaats kwijt, waar ik flink de pest in had. Ik train drie keer in de week en op mijn leeftijd wil ik gewoon iedere wedstrijd spelen. Ik was het ook niet helemaal met de keuze eens, maar dat is aan de trainer en dat moet ik accepteren.’

Eenmaal terug in de basis kreeg de aanvaller te maken met een nieuwe domper. ‘Een aantal weken voor het einde van de competitie kreeg ik last van een blessure aan mijn scheenbeen, waardoor ik een paar wedstrijden miste. Twee weken geleden liep ik ook nog eens een scheurtje in mijn hamstring op. Ontzettend jammer, want ik wilde op een goede manier afsluiten bij AFC. Tijdens mijn blessure waren we ook nog niet veilig, dus ik baal er van dat ik in die periode niet meer voor mijn ploeg heb kunnen betekenen.’

Opluchting
Ondanks de tegenvallende resultaten na de winterstop overheerst een gevoel van opluchting bij AFC. ‘Ik merk binnen de club dat de supporters blij zijn dat de tweede seizoenshelft goed is afgelopen. Het is zonde dat we na die goede beginfase nog ontzettend hebben moeten knokken om in de Tweede Divisie te blijven. Zeker omdat we verwachtten dat we met 35 punten veilig zouden zijn. De onderste ploegen bleven maar punten pakken, waardoor het uiteindelijk spannender werd dan we dachten.’

Daar komt direct het gevaar van de Tweede Divisie om de hoek kijken. Door het gebrek aan play-offs om promotie spelen een hoop clubs uit het linkerrijtje niet meer om de knikkers. ‘Aan het einde van het seizoen weet je dat er niets meer op het spel staat voor sommige clubs. Dan kunnen er rare uitslagen tussen zitten. Jong AZ is bijvoorbeeld het hele seizoen oppermachtig en verliest dan ineens van Spakenburg, terwijl het een week eerder met 7-0 wint van VVSB. De Tweede Divisie is een heel aparte competitie. De hekkensluiter kan bij wijze van spreken zomaar van de koploper winnen.’ 

Nieuwe stap
Koopman voelde na twee jaar in Amsterdam de behoefte aan een nieuwe uitdaging. De aanvaller maakt deze zomer een frisse start als nieuweling bij VVSB. Hij heeft zijn vroege beslissing om te vertrekken niet als hinderlijk ondervonden. ‘Ik heb goede gesprekken gehad met de trainer. Hij vertelde me dat hij mijn vertrek niet liet meewegen in de beslissing wie speelde en wie niet. Hij wilde natuurlijk ook gewoon het beste resultaat boeken en zich zo snel mogelijk met ons handhaven.’

Koopman kijkt uit naar zijn nieuwe uitdaging bij de ploeg uit Noordwijkerhout. ‘Ik heb met VVSB gesproken hoe ze willen gaan spelen volgend jaar. Ik houd ook goed in de gaten welke jongens er worden aangetrokken, want we willen natuurlijk een zo goed mogelijk team hebben om bovenin mee te kunnen draaien.’

De in Hoorn geboren spits is naar eigen zeggen toe aan vakantie. ‘Gelukkig is het nu wat rustiger na een hectisch seizoen. Het is prettig dat er voor ons in de laatste speelronde niet meer een wedstrijd op het programma staat waarin het nog overal om draait. Ik kan nu goed mijn rust pakken, zodat ik over vier à vijf weken topfit aan de eerste training bij VVSB kan beginnen.’