Nieuws

‘We spelen op gras, daar kan Roda het lastig mee hebben’

Voor het derde opeenvolgende seizoen strijdt VVSB voor een plekje bij de laatste acht in het bekertoernooi. Sven Verlaan acht zijn club niet kansloos tegen eredivisionist Roda JC. 

‘Voor betaald voetbalclubs zijn dit soort wedstrijden niet leuk’, vertelt centrale verdediger Verlaan tegenover ELF Voetbal. ‘Ik ben blij dat we thuis spelen. Zo’n ambiance is natuurlijk ongewoon voor een profclub. We spelen op gras, daar kan Roda het ook lastig mee hebben. In Limburg ligt er kunstgras. We zijn niet kansloos. VVSB heeft in het verleden laten zien dat het in bekerwedstrijden kan stunten.’

De paarshemden deden de laatste jaren niet voor niets de bijnaam van een echte cupfighter op. In maart 2016 strandde de Zuid-Hollandse ploeg pas in de halve finale van de KNVB Beker op bezoek bij FC Utrecht. ‘In de kwartfinale schakelde VVSB toen FC Den Bosch uit, waar ik dat seizoen juist onder contract stond’, vervolgt Verlaan. ‘Maar die wedstrijd speelde ik gelukkig niet, haha.’

Reis
‘Nu willen we zo lang mogelijk stand houden en misschien wel meer. Dit seizoen hebben we ook laten zien ons goed te kunnen opladen voor de bekerduels.’ Zo schakelde VVSB de koploper van de Tweede Divisie, Katwijk, uit. ‘Van Roda JC wordt verwacht dat ze van ons winnen. Dat is een heel andere situatie. Voor die ploegen zijn dit echt hele lastige wedstrijden. Roda JC moet ook een lange reis maken.’

Verlaan, die afgelopen jaar overkwam van Rijnsburgse Boys, zag Roda JC dit seizoen enkele keren op televisie in actie. ‘De wedstrijd van anderhalve week geleden tegen FC Groningen heb ik bijna helemaal gezien. Na een stroeve start doen ze het de laatste weken weer wat beter.’

Gelijkmaker
De ontmoeting met de Zuid-Limburgse ploeg is niet nieuw. De Leidenaar speelde op 24 april 2015 met Jong FC Twente in Kerkrade. ‘Het werd 2-2. In de laatste minuut maakten wij de gelijkmaker. Dat waren de leuke wedstrijden in de Jupiler League. Mijn tegenstander van die avond? Die kan ik me niet meer herinneren. Maar dat is ook niet belangrijk. Het gaat om het nu.’