Nieuws

‘Wilde helemaal stoppen, maar IJsselmeervogels bleef aandringen’

Een verrassend nieuwsbericht eind augustus. Gillian Justiana zegt op 26-jarige leeftijd het profvoetbal vaarwel. Een maand eerder speelde de linksback nog voor zeventigduizend toeschouwers op de Gold Cup en twee weken daarvoor won hij met Curaçao de Caribbean Cup.

‘Ik wilde helemaal stoppen, maar IJsselmeervogels bleef aandringen’, zegt hij in gesprek met ELF Voetbal. Toen hij zijn besluit openbaar maakte, hingen er opeens diverse clubs uit de top van het amateurvoetbal aan de lijn. ‘Daar was ik door verrast, maar ik hield alles af. Vanwege mijn voetbalschool en assistent-trainerschap bij PSV Onder-13, waar ik op zaterdag aanwezig moest zijn, zou dat niet lukken.’

‘IJsselmeervogels belde op 30 augustus, een dag later zou de transfermarkt dichtgaan. De afstand was ook nog eens te ver. Ze vroegen of ik een dag later toch op gesprek wilde komen. Daarin bleek dat ze me in alles willen steunen.’

Sponsor
‘Ik kan de jeugd trainen als ik wil, bij een sponsor gaan werken. IJsselmeervogels is de grootste en succesvolste amateurclub van Nederland, het niveau is toch hoog en als officiële amateurclub zijn ze op veel punten verder dan Helmond Sport.’

Bij de Brabantse Jupiler League-club stond hij zes jaar onder contract. ‘Ik hoopte afgelopen zomer op een stap naar de Eredivisie of de top van de Jupiler League. Ik wilde graag in Nederland blijven vanwege de voetbalschool, mijn vriendin was zwanger van ons tweede zoontje (Giviëro werd op 30 november geboren, red.) en de problemen rond betalingen in diverse landen zijn bekend. NEC meldde zich, een club uit de Major League Soccer, maar het werd niet concreet.’

Druppel
‘De druppel voor mijn stoppen was een telefoontje van mijn zaakwaarnemer. Ik zat net aan het eten bij mijn moeder in Zwolle. FC Emmen had interesse. Ze boden me honderd euro. Ik dacht voor de reiskosten. Bleek het voor alles te zijn. Ze wilden me op amateurbasis. Dat voor iemand met ruim tweehonderd duels in de Jupiler League en vijftien interlands voor Curaçao die net de Caribbean Cup had gewonnen. Toen besloot ik definitief afscheid te nemen. Het was goed zo.’

Door zijn nieuwe uitdaging bij IJsselmeervogels moest hij begin november stoppen als assistent-trainer van PSV Onder-13. ‘Dat was niet meer te combineren. Ik heb nu mijn voetbalschool (AJ Soccerdreams, red.) uitgebouwd.’ Een initiatief dat hij in mei 2016 samen met Yassine Assa, oud-ploeggenoot van PEC Zwolle, op de velden van HTC in Zwolle opzette.

Lessen
‘Er trainen elke zondag 55 kinderen, verdeeld over twee blokken. Op zaterdagavond geven we nu ook lessen aan jonge trainers, die een dag later meelopen. Tevens verzorgen we spelersbegeleiding. Het is best groot geworden. Ik begon in de hoop dat ik vijf jaar later fulltime aan de slag kon als ik zou stoppen. Alles is iets sneller verlopen. Ik heb er nog geen moment spijt van gehad.’

In het magazine van onze mediapartner ELF Voetbal wordt maandelijks veel aandacht besteed aan de Tweede Divisie. Zo lees je in het nieuwste nummer ook het bijzondere verhaal van IJsselmeervogels-aanvaller Ali Akla. Meer informatie vind je hier.