Nieuws

Willemse ziet Lienden als ideale springplank naar de profs

Lars Willemse maakt het seizoen af bij FC Lienden. De verdediger trainde al enkele weken mee met de ploeg van trainer Hans Kraay jr. en is nu speelgerechtigd voor de club. De 22-jarige Willemse, die in de jeugdopleiding van Vitesse speelde, was tot december actief in Amerika.

‘Ik was bezig met mijn eerste jaar als A-junior van Vitesse toen ik besloot om een studie naast het voetbal te willen doen’, zegt hij tegenover ELF Voetbal. ‘Ik koos er dus voor om de stap naar het profvoetbal uit te stellen. Ik was destijds pas achttien jaar. Wanneer ik klaar zou zijn met een opleiding zou ik 21 zijn en nog genoeg tijd hebben om de wens om profvoetballer te worden waar te maken.’

American dream
Die opleiding vond Willemse in Amerika. Hij begon aan een marketingopleiding aan de University of Alabama, waar hij ook in het voetbalteam van de opleiding ging spelen. ‘De combinatie sport en opleiding is in Amerika perfect. In Nederland was dat destijds lastiger. In Amerika vlogen we iedere week naar wedstrijden en speelden we in allerlei verschillende staten.’

‘Tijdens het normale voetbalseizoen spelen voetbalteams van de verschillende scholen tegen elkaar. Die competitie loopt van augustus tot december. In de zomermaanden is er een andere competitie, the Development Leagues, waarin de beste studenten in een samengesteld team tegen studenten uit andere regio’s spelen. In het zomerseizoen speelde ik bij de Dutch Lions, dat was echt een toffe ervaring. Via die competitie bestaat de kans dat je mag doorstromen naar het hoogste Amerikaanse niveau, de Major Soccer League.’

Terugkeer
Nadat Willemse klaar was met zijn studie kon hij niet meer voor het college-team uitkomen. Hij maakte kans om in de MSL uit te komen. ‘De beste spelers die op dat moment geen club hebben, komen op een bepaalde lijst te staan. De clubs uit de MSL mogen van die lijst spelers kiezen. Ik  zat in de eerste selectie, maar daarna viel ik helaas toch af. Ik besloot toen om terug te keren naar Nederland.’

‘In Nederland mocht ik meetrainen met FC Lienden. Ik merkte dat ik goed kon meekomen met het niveau en het voelde al snel goed. Ik was twee wedstrijden wezen kijken en toen begon het direct weer te kriebelen. Ik wilde zelf op het veld staan en van waarde zijn voor het team. Gelukkig is nu alles geregeld en kan ik snel weer spelen.’

‘De Tweede Divisie is een mooi podium om mijn droom om profvoetballer te worden alsnog uit te laten komen. Door de veranderingen in het Nederlandse amateurvoetbal zijn spelers uit de competitie ook aantrekkelijk voor bvo’s. Ik moet wel realistisch blijven, maar als ik mezelf goed ontwikkel zit die stap er zeker nog wel in.’