Nieuws

Via een omweg uitgegroeid tot boegbeeld van De Treffers

Op achttienjarige leeftijd signeerde Niels Kornelis zijn eerste contract bij De Treffers. Al kwam de doelman via een omweg pas definitief onder de lat in Groesbeek terecht. De 27-jarige sluitpost, afkomstig uit een bekende voetbalfamilie, is nu onomstreden.

Halverwege het gesprek pakt hij zijn mobiele telefoon. Een teamfoto van SV Juliana ’31 D1 verschijnt. ‘Zie je degene hier in dat NEC-shirt?’ De vinger gaat naar een jongen met zwart haar. Over zijn wedstrijdshirt van de amateurclub uit Malden hangt een rood-zwart-groen tenue met de letters CSS. ‘Dat is Bram Nuytinck. Voor zijn afscheidswedstrijd hadden we dat shirt geregeld. Ik sta hier.’

De keepersoutfit had Kornelis al verraden. Ook broer Freek (‘helaas vanwege blessures moeten stoppen’) en Brams broer Wouter zijn te zien. ‘We wonnen toen met 10-0. Bij Juliana werd ik om het jaar kampioen’, haalt hij de mooie herinneringen boven in gesprek met ELF Voetbal. In de kast van zijn appartement in het centrum van Nijmegen staat een feestelijke teamfoto van Juliana C1. ‘Ook van een kampioenschap. Mijn laatste in de jeugd.’

Vitesse
Als tweedejaars B-junior vertrok Kornelis naar Vitesse. ‘Ik kreeg Jan Jongbloed als trainer. Keepte ik mijn eerste twee trainingen op witte schoenen. Dat was verboden!’

‘Bij Vitesse leerde ik om harder te worden. Van Jongbloed moesten keepers altijd met pinnen spelen. Tijdens een oefenwedstrijd in de voorbereiding was het dertig graden. Net voor de rust mocht ik warmlopen. Ik keepte daar om en om met Robin van Schieveen. Jongbloed zag dat ik geen pinnen onder mijn schoenen had. Moest ik weer gaan zitten.’

Avontuur
Na een jaar was zijn avontuur in Arnhem ondanks winst van de KNVB Beker voorbij. ‘Pascal Jansen kwam als nieuwe hoofd jeugdopleidingen. Zonder een wedstrijd te hebben gezien of te informeren bij Jongbloed, vertelde hij dat het gedaan was. Robin had bij Ajax gekeept en kreeg de voorkeur. De Treffers benaderde me toen. Dan maar via die weg.’

‘Een halfjaar later belde Jansen me of ik terug wilde komen… Hij had bij De Treffers gezien dat ik toch een goede doelman was. Maar ik had het in Groesbeek prima naar mijn zin en er net bewust voor gekozen om mijn havo af te maken.’ In februari maakte hij als A-junior zijn debuut in de Hoofdklasse en kreeg hij een tweejarig contract.

Speelminuten
Bij De Treffers bleef Kornelis, die in juni zijn hbo-studie Financial Services Management hoopt af te ronden, steken in de rol van tweede doelman. ‘Om me te ontwikkelen, moest ik speelminuten opdoen bij een andere club. Ik kon naar Germania Groesbeek, NEC of AWC uit Wijchen. Ik wilde altijd een keer voor NEC spelen. Ook al was dat voor de amateurs.’

Vader Hennie (‘ze noemen hem ook Hent’) kwam van 1963 tot 1965 tot veertien officiële wedstrijden voor de proftak. Oom Cees, die op 22 november overleed, heeft liefst 389 wedstrijden voor de Nijmeegse voetbaltrots achter zijn naam staan.

Praten
‘Beiden staan bekend als goede tackelaars en mijn vader kon blijkbaar ook veel praten op het veld. Hij werd op zijn 22ste afgekeurd. Hij lijdt nu aan de ziekte van Alzheimer, maar komt nog elk duel kijken.’

Ook bij De Treffers, waar diens jongste zoon via Germania in 2013 terugkeerde. ‘Ik weet waar hij met mijn moeder staat. Bij het begin van de staantribune als ik voor het clubgebouw keep. De andere helft achter onze dug-out. Dat blijft altijd een mooi beeld.’

Ook in het maandelijkse magazine van onze mediapartner ELF Voetbal wordt elke maand uitgebreid aandacht besteed aan de Tweede Divisie.